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Cómo aplicó Zettelkasten Niklas Luhmann de forma física


El método Zettelkasten es una poderosa técnica para la gestión del conocimiento y la creación de conexiones entre ideas. El precursor de este método fue Niklas Luhmann (1927-1998), sociólogo alemán y un destacado teórico en la sociología de sistemas. Estudió derecho en la Universidad de Friburgo entre 1946 y 1949, y posteriormente trabajó en la administración pública. Se convirtió en una figura influyente en la sociología y la teoría de sistemas gracias a su enfoque innovador y su prolífica producción académica.

Luhmann comenzó su carrera estudiando derecho en la Universidad de Freiburg. Durante un período sabático en la Universidad de Harvard, se inspiró en los trabajos de Talcott Parsons, un teórico social estadounidense. Al volver a Alemania, se centró en la sociología y desarrolló su teoría de sistemas sociales, una expansión y adaptación de la teoría general de sistemas a la sociología.

Fue durante su carrera académica cuando Luhmann desarrolló su famoso sistema de notas llamado «Zettelkasten» y pieza clave en un Cerebro Digital. Este método de toma de notas consistía en escribir ideas, observaciones y comentarios en fichas o tarjetas individuales, que luego eran almacenadas en una caja de fichas (literalmente, «Zettelkasten» significa caja de notas, en alemán «Zettel» es nota y «kasten» caja).

Uno de los calificativos más comunes para referirnos a Luhmann fue el de prolífico, capaz de crear muchas obras. Niklas Luhmann fue excepcionalmente prolífico en su carrera académica. Publicó más de 70 libros y cerca de 400 artículos científicos, lo que es notablemente alto para cualquier estándar académico.

Para poner esto en perspectiva, la productividad media de un académico varía ampliamente dependiendo del campo, pero generalmente se considera impresionante publicar un libro y varios artículos científicos cada pocos años. En algunas disciplinas, como las ciencias experimentales, el enfoque puede estar más en la publicación de artículos en revistas científicas, con un profesor exitoso publicando quizás varios artículos al año. En las humanidades, por otro lado, publicar un libro cada varios años junto con algunos artículos puede ser considerado un logro significativo.

Luhmann, trabajando en el campo de la sociología y la teoría de sistemas, superó estas normas convencionales de productividad. Su capacidad para generar tantos trabajos de alta calidad se atribuye en gran medida a su método de trabajo organizado y eficiente, en particular su uso de su avanzado sistema de notas Zettelkasten.

Este sistema le permitió acumular, organizar y recuperar una enorme cantidad de información y conexiones de ideas, facilitando la generación de nuevas teorías y la redacción de textos complejos.
Por lo tanto, la obra de Luhmann no solo es notable por su volumen, sino también por su impacto e influencia en el campo de la sociología y más allá, lo que lo convierte en uno de los académicos más destacados del siglo XX.

Pero realmente su obra más conocida hoy en día fue la difusión de su sistema de notas Zettelkasten y del que hoy se guarda copia en la Universidad alemana de Bielefeld. La universidad, donde Luhmann fue profesor desde 1968 hasta su muerte en 1998, alberga esta impresionante colección de notas como parte de su legado académico.

El Zettelkasten de Luhmann, consta de aproximadamente 90,000 fichas (notas en tarjetas) y es una fuente de gran interés para los investigadores y académicos que estudian su obra y método. Además, la Universidad de Bielefeld ha digitalizado el Zettelkasten de Luhmann, haciéndolo accesible en línea para la investigación y el estudio.

Zettelkasten analógico

Zettelkasten inicialmente eran cajas de notas físicas, analógicas. Luhmann llegó a acumular muchas cajas de notas, tantas como para alojar 90.000 notas.

Pero dentro de todas estas cajas de notas, había dos tipos:

  • Caja de notas tipo principal donde incluía sus propias ideas de lo que había leído con sus palabras.
  • Caja de notas tipo bibliográfica donde incluía notas sobre el contenido de los textos leídos, tal cual transcritos y las fuentes bibliográficas de cada uno.
Cajas de notas Zettelkasten - Cómo aplicó Zettelkasten Niklas Luhmann de forma física
Cajas de notas Zettelkasten – Principal y Bibliográfica.

Recordad que Luhmann empezó a usar su sistema Zettelkasten en la década de los 50 hasta su muerte en el año 1998, no existían los ordenadores como los conocemos hoy en día.

Notas atómicas

Luhmann organizaba su información en notas muy pequeñas de un tamaño aproximado de DIN A6 (4 x 6 pulgadas o 10,2 x 15,2 centímetros). Este tamaño es como si doblas un folio por la mitad y, de nuevo, lo vuelves a doblar.

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Ese tamaño de nota era ideal por varias razones:

  • Era el tamaño de una ficha manejable para tener en la mano y alojar fácilmente en cajas apilables. Es la típica ficha que suelen llevar los presentadores de televisión como chuleta o apoyo.
  • Ese reducido tamaño de la nota obligaba a Luhmann a ser muy preciso, evitando incluir más información de la necesaria. Aquí nace el concepto de nota atómica. Una nota debe ser un único bloque o pieza atómica de conocimiento.

Si una información contiene tres bloques de conocimiento, debe estar en tres notas, en tres fichas distintas. Solo una idea por nota. La escritura de las notas solo era por un lado de la tarjeta.

Conectando notas Zettelkasten con los códigos Folgezettel

En el sistema físico cada nota atómica Zettelkasten tiene un identificador único alfanumérico. No pueden existir dos notas con el mismo identificador. Luhmann creó su propio sistema de numeración de tarjetas combinando letras y números de forma correlacionada para nunca repetir números, similar a las matrículas de coches. Por ejemplo, un identificador de una nota podría ser el 21,5a1

Teniendo en cuenta la anterior premisa de una única nota para una única idea o bloque de conocimiento, seguramente te ha asaltado la siguiente duda, cómo agrupar conocimiento que consiste en varios bloques de conocimiento.

Aquí entran en juego los enlaces entre las notas. Como cada nota tenía un identificador único. Si la nota con identificador 21,5a1 guardaba relación o era parte de otro conocimiento que continuaba en otras dos notas (nota 21,5a2 y la nota 21,5a1a) en la propia nota 21,5a1 se incluían las dos referencias alfanuméricas en el propio texto a esas otras notas. De tal forma que si llegas a una nota A y verías referencias a notas E y H, podrías saltar desde la nota A a la nota E o H para continuar aprendiendo o informándote.

Nota Zettelkasten - Cómo aplicó Zettelkasten Niklas Luhmann de forma física
Nota Zettelkasten con referencias a otras notas – Niklas Luhmann, Zettelkasten i, index card no. 17 © This image is reproduced by permission of the Bielefeld University.

Las notas Zettelkasten eran como los típicos juegos de elige tu aventura, donde dentro de cada nota te ofrece opciones para ir saltando a otras notas según el interés para ampliar el conocimiento que tengas en ese momento. Unas veces te interesará ampliarlo hacia la nota E, y otras veces hacia la nota H.

De este sistema alfanumérico de notas físico surge otro término alemán “Folgezettel”. “Folge” significa secuencia y “Zettel” nota, Folgezettel se refiere a la nota en secuencia. Lo empleó Luhmann para crear una secuencia lineal de notas. Cada nota en un Folgezettel está directamente relacionada con la anterior y la siguiente en la secuencia. Este método era especialmente útil en el sistema original de Luhmann, que utilizaba fichas físicas. Por ejemplo, si tenía una nota numerada 1/3 y quería añadir una nueva nota relacionada directamente con ella, la podría numerar como 1/3a, y si añadía otra relacionada con esta última, sería 1/3a1, y así sucesivamente.

En la imagen que puedes ver a continuación, es una nota de puño y letra de Luhmann digitalizada por la Universidad de Bielefeld que ha recreado en una plataforma Web cómo sería la navegación entre sus notas según las referencias alfanuméricas.

En la nota física, hay cuatro números rojos que he replicado tanto en la propia nota, como en los nodos que hay más abajo para mostrar cómo este sistema de numeración representaba una estructura de grafos donde aparecen distintas líneas que se abren, tal y como funciona nuestro conocimiento.

Nota Luhmann digitalizada
Nota de Luhmann digitalizada.

Zettelkasten no ordena las notas por temas, ni subtemas, sino elige un orden para cada nota en la estructura. Esto no significa que no haya notas alineadas tratando temas concretos, pero se han construido de una forma orgánica teniendo en cuenta que cada nota es independiente y puede ser enlazada por otras.

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Las nuevas notas no se incluyen al final en una estructura fija, como un índice, sino que se pueden integrar en cualquier punto si amplia o da más sentido a ese conocimiento. Una nota que no esté conectada a la red, se perderá y será olvidada.

Mediante la identificación numérica de cada nota e incluir luego referencias de ésta en otras notas conseguía enlazar unas notas con otras incluso en un soporte de papel o notas físicas. Esto ahora mediante herramientas digitales ya no es necesario, sino que podemos conectar unas notas con otras sin problema y de forma más rápida y eficiente. Por tanto, no vas a necesitar apoyarte en Folgezettel.

Luhmann nunca tenía una nota aislada, siempre una nota estaba relacionada al menos con otra nota. Cuando Luhmann añadía nuevas notas a su sistema, siempre las incluía de dos formas:

  • En una nota ya existente, incluimos una referencia al identificador de la nueva nota que incluimos.
  • Creando un identificador alfanumérico correlativo a la última nota añadida para continuar expandiendo el último bloque de conocimiento.

Características y principios de Zettelkasten

Luhmann era consciente que ningún aprendizaje se empieza de cero, siempre tenía una nota desde el que partir. Siempre tuvo que haber una primera nota para todo, pero una vez creada, todas las siguientes notas partían de las existentes.

De esta forma Luhmann nunca partía de cero y por eso fue tan prolífico, siempre tenía material ya sólido, preparado y además desde distintos enfoques para preparar un artículo o libro.

Otra característica peculiar de las notas de Luhmann es que en su caja principal solo incluía notas de su cosecha, o sea, notas escritas con sus propias palabras. Esto significa que el contenido de la nota lo había procesado, entendido perfectamente y se lo estaba explicando en una nota a él mismo, a su futuro yo cuando lo volviese a leer dentro de un tiempo. Las transcripciones de textos de los libros las dejaba en otras notas de su caja bibliográfica, pero en la principal solo estaban sus notas con sus palabras.

Luhmanm cuando revisaba sus propias notas no necesitaba mucho tiempo para procesarlas, digerirlas o entenderlas porque estaban con su vocabulario, expresiones, analogías, experiencias y relaciones con otros temas para que fuera conocimiento «enchufable» a su memoria de corto plazo y poder aprovechar mejor esa información.

Ahora puede parecerte caótico este sistema y es normal porque lo hemos visto aplicado en soporte físico que era complejo. Pero te lo voy a desglosar en sus pilares o principios básicos que son los que vamos luego a replicar de forma digital y con los que te tienes que quedar:

  • Notas atómicas: una única nota por cada idea o bloque de conocimiento. El objetivo es granularizar todo lo que podamos nuestro conocimiento en átomos pequeños. Las notas podían abarcar una amplia gama de temas.
  • Conectar o enlazar notas: cómo solo podemos incluir una sola idea o bloque de conocimiento por cada nota, para agrupar más conocimiento necesitaremos enlazarlo o relacionarlo entre sí como si fuera una red de notas, una red de neuronas, como nuestro cerebro físico.
  • Personaliza tus notas: las notas atómicas deben estar explicadas por ti, no transcritas tal cual de un libro o con las palabras del emisor. Las notas deben estar expresadas con tus palabras, aunque inicialmente tu lenguaje sea de un nivel lingüístico poco elaborado. De hecho, hasta puede ser beneficioso para observar luego el progreso.

Estos son los principios básicos de Zettelkasten que aplicaremos a nuestro cerebro digital. Hay otros principios que luego veremos pero estos son los fundamentales que dan la solidez al sistema.

Recuerda el sistema Zettelkasten de Luhmann era más que un simple método de almacenamiento de información; era una herramienta de pensamiento y generación de conocimiento, que le permitía ver las conexiones entre ideas y desarrollar nuevas teorías y enfoques.

Referencias

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SOBRE EL AUTOR

Soy Marcos, el creador de Emowe.com. Mi pasión es ayudar a aprender a aprender de una forma más visual y creativa de la que nos enseñaron en la escuela.
Fui un fracasado escolar y gracias a la metodología que enseño hubo un antes y un después. Estudié y terminé varias Ingenierías mientras trabajaba a tiempo completo sin ser una persona especialmente inteligente. Esta es la buena noticia. La mala noticia es que necesitarás constancia y compromiso, como en su día tuve cuando decidí cambiar.
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